tangkasnet-jataka

Jātaka awalnya adalah di antara literatur Buddhis paling awal, dengan metoda analisis metrik yang memuat kandungan rata-rata mereka sampai sekitar abad ke-4 SM. Sekte Mahāsāṃghika Caitika dari wilayah Āndhra menjadikan Jātaka sebagai literatur kanonik dan diketahui telah menolak beberapa Theravāda Jātakas yang bertanggal lebih dahulu dari zaman Raja Asoka. Caitikas mengklaim bahwa Jātaka mereka sendiri mewakili koleksi asli sebelum tradisi Buddhis dipecah menjadi berbagai garis keturunan.

Menurut A. K. Warder, Jātaka adalah prekursor dari berbagai biografi legendaris Sang Buddha, yang disusun pada tanggal-tanggal selanjutnya. Meskipun banyak Jātaka ditulis dari periode awal, yang menggambarkan kehidupan Sang Buddha sebelumnya, materi biografi yang sangat sedikit tentang kehidupan Gautama telah dicatat.

Jātaka-Mālā dari Arya Śura dalam bahasa Sanskerta memberikan 34 cerita Jātaka. Di Gua Ajanta, pemandangan Jātaka ditulis dengan kutipan dari Arya Shura, dengan naskah datable sampai abad keenam. Itu telah diterjemahkan ke bahasa Cina pada tahun 434 M. Borobudur berisi penggambaran semua 34 Jataka dari Jataka Mala.